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EL HURÓN

Publicado: 29 de Junio de 2020

HISTORIA

Los hurones parecen haber llegado hace aparentemente poco tiempo a nuestras casas, pero nada más lejos de la realidad: normandos y romanos ya eran conocedores de estos animales, de su inteligencia y del gran número de usos que se les podía dar como compañeros de la vida doméstica. Muchos sabíamos que los hurones son compañeros inestimables para los cazadores, que los utilizan para hacer que los conejos abandonen sus madrigueras en equipo con los perros.

Pero esta es solo una de las muchas utilidades que se les ha dado a lo largo de la historia: han sido controladores de plagas (como ratas, ratones, conejos o topos) más efectivos que los gatos en bodegas, barcos, granjas o graneros. También fueron utilizados por las compañías telefónicas para pasar cable por zonas estrechas o de difícil acceso, han sido usados como animales de investigación o criados por su piel.

A día de hoy, por supuesto, su principal dedicación es como mascota. Muchos son los que sucumben a los encantos de este simpático, activo y limpio (contrariamente a lo que se piensa) animalito que, en las manos adecuadas, puede ser el mejor compañero. Sin embargo, su manejo es muy distinto al del perro o el gato, y debemos informarnos debidamente antes de su llegada al hogar. Es especialmente importante recordar que no son los animales más recomendables para niños muy pequeños, ya que pueden molestarlos demasiado, y algunos hurones pueden rechazar de forma violenta el exceso de manejo, lo que generaría un conflicto con los pequeños de la casa en forma de mordisco. Vamos a hacer un breve repaso de lo que debemos recordar.

EL ESPACIO Y LA JAULA

Los hurones son curiosos por naturaleza. Este aspecto, sumado a su energía, hace que una amplia zona de esparcimiento sea fundamental para que tenga su correcta dosis de ejercicio.

Pueden ser mantenidos dentro o fuera de casa, pero dentro se tiene que hacer la casa a prueba de hurones. Esto implica poner a salvo las zapatillas, cables o accesorios de goma: son grandes destrozones y podrían llegar a comerse estos materiales, pudiendo ponerse gravemente enfermos. También son grandes escapistas, y es fundamental vigilar puertas y ventanas así como otras vías de escape inimaginables mientras estén en pleno esparcimiento. De media, un hurón debería poder esparcirse libremente al menos durante dos horas al día.

La jaula se prefiere más alta que ancha, con varios pisos y de reja, nunca de plástico porque no se ventilaría adecuadamente. En el fondo se debe poner sustrato, preferiblemente pellets de papel, que es absorbente y no levanta polvo, que podría causar rinitis u otras enfermedades. Se debería incluir en ella varios juguetes como hamacas, tubos y rampas, para enriquecer su ambiente.

También se debería incluir una zona oscura con lecho para que puedan descansar y sentirse seguros. Los juguetes que se incluyan nunca deben ser de plástico o cuerda, destinados para perros: los destrozarán y comerán por partes, y nada nos evitará una visita al veterinario que, como poco, se saldará en una molesta diarrea y, en los casos más graves, se podría llegar a una cirugía e, incluso, su muerte.

LA DIETA, LA CLAVE PARA UN HURÓN SANO

Cuando se habla de dieta en los hurones, hay dos palabras que debemos grabarnos a fuego: carnívoro estricto. El hurón tiene un tracto digestivo muy corto, tanto que el alimento apenas pasa tiempo dentro del animal, por lo que no asimila bien ni los carbohidratos ni la fibra. Un hurón comería sobretodo presas y apenas comería los carbohidratos y fibra que esas presas llevasen en su tracto gastrointestinal. La dieta debería ser alta en proteínas y grasas.

Hoy en día, que se ha popularizado la venta de presa para reptiles, alimentar a nuestro hurón con ratones, pollitos, huevos o carne de conejo y/o pollo podría ser la opción más viable, con piel huesos y vísceras. Existen piensos formulados para hurones, e incluso algunos libres de cereales de los gatos podrían ser una opción, pero todos deberían ser suplementados con aceite de pescado o de carne para hacerlos adecuados. Si no estamos dispuestos y pensamos darle de comer pienso de gato o perro a nuestro hurón, es posible que no debamos tener un hurón.

RASGOS SOCIALES Y REPRODUCCIÓN

Los hurones son animales que deben ser adecuadamente manejados en cuanto a su

reproducción; muchos de ellos terminarán padeciendo algún tipo de patología reproductiva o relacionada con las hormonas sexuales a lo largo de su vida. Con los años, los veterinarios hemos ido conociendo a estos animales, y se han visto evidencias de que las castraciones o esterilizaciones a edad temprana parecen ir de la mano del desarrollo de algunas enfermedades

en años posteriores de su vida. Lo cierto es que se recomienda hacer un manejo hormonal los primeros años de vida y pasados los primeros celos, entorno a los dos o tres años de vida, entonces se puede llevar a cabo la cirugía definitiva.

Sin embargo, pese a la complicación que todo esto parece, el manejarlos reproductivamente es fundamental. Los hurones en época de celo, lo cual es la primavera y el verano, podrían volverse ariscos, violentos y en caso de convivir con semejantes sería el caldo de cultivo perfecto para sangrientas peleas y comportamientos poco deseables, muy alejados de la adecuada convivencia.

VACUNACIÓN Y MEDICINA PREVENTIVA

El hurón es un carnívoro, por lo que su vacunación es muy parecida a la del perro y el gato. Se recomienda vacunarle de ciertas enfermedades como el moquillo y el parvo. También es obligatorio vacunarlos de la rabia y, con ello, ponerles el chip y abrirles el pasaporte europeo. Se les vacuna una vez al año con la conocida como vacuna Puppy de los cachorros de perro y con la misma vacuna de la rabia que a los perros. Por otro lado, se le hará una desparasitación externa e interna con productos especializados en la especie.

En Clínica Veterinaria Rocafort tenemos consulta de exóticos para atender a vuestros hurones y resolver las dudas que os puedan surgir. No dudéis en preguntarnos y traernos a vuestros peludos para conocerlos.

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